가치 있는 삶


명상으로 욕망 다스리기, 《감정은 패턴이다》을 읽으면서,,




지난 포스팅에 이어,

명상 106일차, 《감정은 패턴이다》중 '욕망'에 대해서,,







《감정은 패턴이다》


|희망에 욕망이라는 이름의 엔진을 달아라|

  희망과 욕망 둘 다 우리가 목표르 향해 나아가도록 한다. 하지만 1에서 10까지(10으로 갈수록 강한 에너지)를 매겨 본다면, 희망은 한가운데인 5쯤에 있고 욕망은 8에서 10 사이 어딘가에 있을 것이다. 욕망이 더 활기차고 더 긴박하고 더 재미있다.


  욕망에 대한 기록은 고대에도 있었다. 기원전 1,500년경에 기록된 고대 흰두교 경전 《리그베다》에는 우주가 빛이 아니라 욕망에서 비롯되었다는 언급이 나온다. 그리고 욕망은 '영혼의 원초적 씨앗이자 기원'으로 묘사된다.


  욕망은 누구에게나 있다. 아기가 걸음마를 배울 때 몇 번이고 넘어졌다 일어나게 만드는 의지도 새로운 지평을 열고자 하는 일종의 욕망이다. 인류는 생존을 보장하는 것을 욕망하도록 진화해 왔다. 우리는 사랑하는 사람들을 위협하는 적과 맞서고 음식과 피난처를 찾고 후손을 남기려는 욕구를 본능적으로 갖고 있다.


  또한 욕망은 우리가 잠재력을 발휘하는 동기를 부여한다. 힘에 부치는 상황을 맞았을 대, 도전하고 싶고 또 도전해야만 한다는 마음의 소리를 들었던 경험이 있나? 첫 직장을 떠올려 보라. 경험도 실적도 없었지만, 그 기회를 잡아야 한다는 걸 당신은 이미 알고 있었다. 새로운 분야를 경험해 보고 싶었거나, 아니면 빨리 독립하고 싶었을 수도 있다 .이유가 뭐든 당신이 그 일자리를 원했다.


  원하지 않는 것보다 원하는 것을 기준으로 욕구를 표현하는 것이 중요하다. "이번 기회를 잘 살려서 활력을 얻고 싶다"라는 표현이 "눈앞에 있는 기회를 망치고 싶지 않다"보다 훨씬 낫다. 원하는 것 위주로 표현하면 에너지가 강화되어 실현 가능성도 더 커진다. 자신의 욕망이 실현되면 어떤 모습일지. 그리고 실현하는 과정에서 어떤 기분이 들지 상상만 해도 욕망을 충족시키는 과정이 수월해진다.

  엘리트 운동선수들도 이미지 트레이닝을 이와 같은 방식으로 사용한다. 농구 선수들을 대상으로 한 연구에서 이미지 트레이닝 같은 간단한 시각화 기술을 사용한 선수들이 그렇지 않은 선수들보다 향상된 경기력을 보였다.


  인생에서 변하지 않는 것은 아무것도 없다. 욕망도 끊임없이 새로 일어나서 사람들과 교류하며 자신의 흐름대로 인생을 살아가라고 충동질한다. 욕망의 반대가 무관심이라고 생각할 때, 욕망이 없다면 우리 삶이 얼마나 단절되고 고독해질지 쉽게 이해할 수 있다. 욕망이 없으면 체념에 빠져 서서히 죽어가는 기분을 느끼게 된다. 욕망은 성장과 발전의 밑거름이자 창의력이 불붙게 만드는 불씨와도 같다. 작가 버지니아 울프는 욕망을 멋지게 표현했다.

  "내 가슴 속에는 말로는 정확히 표현할 수 없는 일탈의 욕망이 깊이 감춰져 있다."


  욕망에는 신체적 측면도 있다. 욕망이 뇌를 자극해 신경전달물질 도파민을 활성화시킨다는 사실을 알고 있는가? 《해피니스 트랙(The Happiness Track》의 저자 에마 세팔라는 "욕망의 결과를 기대하면 기분이 좋아진다. ··· 우리는 기대하는 기쁨을 경험한다"라고 설명한다. 기분이 좋은 이유는 보상의 신호로 뇌에서 도파민이 분비되기 때문이다. 그래서 우리가 원하는 대상을 보기만 해도, 입에 침이 고이는 음식이든 새로 산 장남감이나 멋진 구두든 상관없이, 뇌 속의 도파민 분비를 담당하는 신경 신호가 자극된다. 휴가를 미리 게획하면서 가 보고 싶은 관광지의 해변이나 식당을 조사한 적이 있는가? 이것은 기분을 끌어올리는 검증된 방법이다.


  스탠포드 대학 심리학과 브라이언 넛슨(Brian Knutson)교수는 원하는 것을 생각하는 것만으로도 미리 휴가 계획을 세울 때처럼 더 행복해진다는 사실을 확인했다. 이와 같이 욕망에서 비롯된 기대감은 마라톤을 완주하거나 중요한 프로젝트나 목표를 완수하는 데도 도움이 된다. 기대감은 추진력과 결단력을 뒷받침하며, 비록 도중에 장애물이 나타나더라도 결승점까지 도달하도록 힘을 북돋운다.

 







명상으로 욕망 다스리기, 《감정은 패턴이다》을 읽으면서,,




  욕망은 우유부단한 태도가 아니라 원하는 결과를 반드시 얻고자 하는 강력한 감정이다. 



|욕망의 순환 고리에서 벗어나는 법|

  그러나 욕망에는 위험이 내재되어 있다. 동양의 종교는 우리에게 집착의 위험을 경고한다. 점점 늘어나는 물질적 대상에 대한 갈망이 좋은 예다. 옷이 얼마나 많아야 멋쟁이가 될 수 있을까? 소셜 미디어에서 '좋아요'를 얼마나 많이 받아야 사교적인 사람으로 인정받게 될까? 은행에 얼마나 많은 돈을 저금해야 안심이 될까? 공허감과 싸워 이기기 위해서는 또 얼마나 많은 성취가 필요할까?


  '무한 경쟁'에 지쳐 영성에서 위안을 찾으려는 사람들조차 의례와 교리를 배우는 데 열중해 열혈 신자가 되기도 한다. 심지어 어떤 사람들은 영성 의례를 너무 중시한 나머지 집착 수준가지 가는 경우도 있다. 우리가 물질이나 성취에 대한 중독을 경험(익스트림 스포츠)이나 자기계발(경력 개발 세미나)에 대한 중독으로 대체한다고 하더라도, 결국 하나의 충동을 다른 충동으로 대신하고 있을 뿐이다. 하지만 이런 인간적 경험을 '알아차리고' 의식적으로 우리가 가장 중요시하는 가치에 따라 우선순위를 결정하는 통합적 접근법을 선택한다면, 결국에는 목표 지점 가까이 도달할 수 있다. 이것은 하나의 과정이다.



|욕망은 더 큰 욕망을 낳는다|

  무의식적으로 더 많은 것을 갈망할 때의 문제는 '욕망의 순환 고리(Cycle of Desires)'에 걸려드는 것이다. 욕망은 다음과 같이 순환을 거듭한다.

  '욕망을 가진다. 욕망을 충족한다. 즉각적으로 행복과 기쁨과 만족은 느낀다. 얼마 후 그 느낌은 사라진다. 처음부터 다시 반복한다.'


  욕망의 순환 고리는 초콜릿 중독과 비슷하다. 달콤한 맛을 극도로 갈망하게 되면 그 갈증을 충족시켜야 한다. 그래서 초콜릿을 먹는다. 맛도 좋고 기분도 좋아진다. 하지만 그 느낌은 오래가지 않는다. 긍정주의 심리학자들은 이 순환 과정을 쾌락 적응(Hedonic Adaptation)이라고 부른다. 욕구가 충족되면 일시적을 기분이 고조되었다가 바로 제자리로 돌아온다. 물론 욕구는 곧 다시 찾아온다. 그러면 전에 일시적으로 만족했을 때보다 강도를 더 높여야만 한다.


  나의 전작 《프로젝트 해피니스 핸드북》에서도 설명했지만, "원하는 것을 얻어서 좋았던 기분이 사라진 뒤에 우리는 다른 것을 원한다. 여기서 핵심은 외부적 대상이나 즉각적인 욕망을 성취했을 때 느껴지는 행복은 일시적인 만족을 가져다 줄 뿐이라는 사실이다. 다음에도 종종 새로운 것을 원하는 자신을 발견하게 되면, 쾌락 적응이 반복된다. 계속해서 지난번보다 더 많은 것을 원하고 경험의 강도도 갈수록 높아지기 때문에 결국 우리는 끝없이 순환 고리를 맴돌게 된다.


  '아직도 부족하다'는 생각이 드는 순간 우리는 신상품 청바지, 마법의 화장품 또는 에너지 음료를 판매하는 마케터들의 손쉬운 먹잇감이 된다. 우리에게 그 물건이 필요해서 사는 게 아니다. 우리를 부추기는 것은 언제나 더 완벽해지고 싶은 마음속 욕망이다. 다시 말하자면, 고립된 기분, 부족한 기분, 공허한 기분을 떨쳐 버리고 영혼에 난 구멍을 메우고 싶은 욕망이다.


  점점 더 많은 것을 원하는 분위기에 사로잡힌 우리는 지금 이 순간의 작은 기쁨이나 은근한 아름다움을 감상할 기회를 놓치고 있는 것이다. 이 시나리오에서 욕망은 우리에게 중요한 메시지를 전해 주려 한다. 세상의 모든 소음을 차단하고 잠깐 동안 자신을 깊이 들여다보면, 자신을 되찾는 기분이 들 것이다. 영국 작가 에크하르트 툴레(Eckhart Tolle)는 욕망을 이렇게 표현했다.

  "모든 욕구는 외부 환경이나 구원이나 성취를 추구하는 마음이며, 미래에는 욕망이 존재의 기쁨을 대신하게 될 것이다."



<명상 107일차>



|내면의 밸브를 열어라

  그럼 지금부터는 존재의 기쁨에 대해 이야기해 보자. 내면에서 어떤 에너지가 솟구치는 느낌을 받은 적이 있는가? 모든 게 명확하게 연결되어 있고 살아 있다고 느꼈을 것이다. 그 순간 당신은 자신의 참모습, 즉 평화롭고 즐겁고 멋있는 모습, 정적인 일상생활을 벗어나면 항상 함께하는 모습과 연결되어 있었다. 아마 당신은 자연 속에서, 음악을 듣거나, 명상을 하거나 또는 특별한 순간에 당신의 참모습과 소통했을 것이다. 당신의 참모습을 내적 인식, 근원 또는 핵심 가치라고 부르자. 어떤 이름을 선택하든, 당신은 내면의 자아와 하나가 된 느낌을 받을 것이다.


  어떤 사람들은 존재의 참모습을 노즐이나 밸브에 비유하기도 한다. 우리의 본성이 거대한 호스에 밸브로 연결돼 있다고 생각해 보자. 호스에 흐르는 물을 순수하고 맑은 생명 에너지를 상징하며 우리가 밸브를 열고 닫는 대로 흐르거나 막힌다. 우리 마음이 편안하면 밸브가 열린다. 스트레스가 쌓이고 단절된 느낌을 받으면 밸브는 닫히고, 우리가 생명 에너지에 접근하는 모든 경로도 마찬가지로 막힌다.


  우리가 잠시 멈춰서 쳇바퀴 도는 일상의 스트레스로부터 벗어날 때, 우리 삶에 '이미' 존재하는 좋은 것들을 모두 인식하게 된다. 이것은 우리가 밸브를 열어 우리를 향해 그리고 우리를 통해 에너지가 맑은 물처럼 흐르도록 하는 쉬운 방법이다. 밸브를 열면 우리는 작은 것들, 즉 우리가 진정으로 유대감을 느낄 때 나눈 의미 있는 대화와 감사의 작은 순간들을 알아차릴 수 있다. 그리고 우리가 누구인지, 결국 무엇이 중요한지 다시 생각하게 한다.


  이 멋진 에너지가 흐르면 기분이 아주 좋아진다. 그리고 우리가 내보낸 이 에너지는 부메랑처럼 다시 우리에게 되돌아온다. 더 많은 에너지가 계속해서 순환할 수 있도록 밸브가 열려 있는지 확인하는 몇 가지 간단한 방법은 다음과 같다.


  ● 신체에 활력을 불어넣기 위해 복식호흡을 하거나 산책을 하거나 요가 수업에 참가하라. 몸을 움직이면 활기차고 건강해진다. 우리는 이 방법으로 에너지 밸브를 활짝 열 수 있다.

  ● 정신력을 높이기 위해 마음속으로 감사하며 자신에게 영감을 주는 음악이나 팟캐스트를 듣거나 좋은 책을 읽거나 일기장에 글을 써라.


  이뿐만 아니라 친한 친구에게 전화하거나 야외로 나가는 등 환경을 바꾸는 방법도 있다. 사회적 상호작용이나 자연과의 교감은 우리의 신경계를 안정시키고 회복탄력성을 강화해 희망이 샘솟게 한다. 이 방법들은 모두 스스로 통제할 수 있으니 원할 때 언제든지 밸브를 열 수 있도록 도구 상자에 넣어 두라.








|욕망과 열정 사이에서 균형잡기|

  욕망이 당신에게 목표에 도전하는 동기를 부여한다면, 열정은 목표로 향하는 당신을 천하무적으로 만들어 준다. 특히 열정이 당신의 인생 목적에 합당한 핵심적 가치와 결합되면 더욱 그렇다. 목표를 향해 나아갈 때 욕망은 거들지만 열정은 적극적으로 앞장서 나가게 한다. 또한 열정은 다양한 면모를 가지고 있다. 열정은 당신을 꼼짝 없이 사로잡을 수도 있고, 영혼에 불을 붙이는가 하면, 벼량 끝으로 몰아가기도 한다.  


  열정은 욕망과 유사한 감정에서 비롯되지만, 욕망보다 더 치열한 감정이다. 당신은 욕망을 추구하는 데 열정을 쏟을 수도 있다. 열정을 품으면, 당신은 주변을 의식하지 않고 완전히 몰입해서 전력투구하게 될 게 분명하다. 그러니 기대하시라!


  《얼정의 심리학(Psychology of Passion)》의 저자 로버트 밸러란드(Robert Vallerand) 박사에 따르면, 열정은 "당신이 사랑하고(또는 적어도 아주 좋아하고) 중요시하며 시간과 에너지를 아끼지 않는 어떤 대상이나 활동이나 개념 또는 사람에게 마음이 쏠리는 강력한 성향"이다. 어떤 일을 열정적으로 할 때 우리는 몰입하게 된다. 몇 시간이 몇 분처럼 느껴진다. 그럴 때 살아 있음을 느낀다.

 


명상으로 욕망 다스리기, 《감정은 패턴이다》을 읽으면서,,




|열정의 2가지 유형|


  열정에는 2가지 유형이 있다. 하나는 조화로운 열정(Harmonious Passion)인데, 이것은 우리 삶의 질을 향상시키고 인생을 보다 충만하게 만들어 준다. 조화로운 열정을 품은 사람은 자기가 좋아하는 일을 하며 시간을 보내다가도 언제든 그 일을 멈추고 가족이나 친구들과 소중한 시간을 보내기로 마음먹을 수 있다.


  다른 하나는 강박적 열정(Obsessive Passion)이다. 이것은 강박 충동(Compulsive Desire)에 가까운 것으로, 우리가 스스로 억제하기 힘들 수도 있다. 강박적 열정에 사로잡힌 사람은 자신의 생각과 시간을 열정에 완전히 빼앗겨 멈출 수 없을 정도가 된다. 깊이 몰입한 상태에서 빠져나올 생각이 없다. 그래서 심각해지면 문제가 생길 수 있다. 훈련에 지나치게 몰입하다가 부상을 입은 적이 있는 운동선수들은 강박절 열정이 어떤 느낌인지 잘 알 것이다.


  일상생활에서 강박적 열정은 일중독이나 게임 중독, 그밖에 무언가에 지나치게 탐닉하는 모습으로 나타난다. 당장은 기분이 좋지만 머지않아 만족감이 줄어드는 순간이 다가온다. 이를테면 당신은 재미있는 드라마를 밤새 몰아 보는 걸 좋아하지만, 날이 밝아 끔찍한 기상 알람이 울리면 어쩔 수 없이 출근을 해야 한다! 아니면 매일 야근을 하느라 가정에 소흘히 하는 바람에 가족 관계가 소원해질 수도 있다.

  지금 테스트를 해 보자. 당신은 하던 일을 스스로 원할 때 멈출 수 있는가? 그렇다면 당신은 아무 문제없다. 하지만 만약 나머지 인생을 전부 희생해야 할 정도로 지금 하는 일에 정신이 팔려 있다면, 방향을 바로잡아라.


  우리가 어떻게 하느냐에 따라 열정은 이로울 수도 있고 해로울 수도 있다. 즐거움을 줄 수도 있고 피해를 줄 수도 있다. 밸러란드 박사의 연구에 따르면, 열정은 선택된 소수만을 위한 것이 아니다. 연구에 참여한 사람들 중 85퍼센트가 최소한 하나의 열정을 가지고 있었다. 열정이 2가지 이상이라는 사람도 많았다. 당신의 열정을 떠올려 보라. 조화로운 열정인가, 아니면 강박적 열정 족에 더 가까운가?


  조화로운 열정의 특징은 다음과 같다.

  ● 당신이 통제한다. 즉 원할 때 멈출 수 있다.

  ● 생산성을 높이고 전반적인 삶의 질을 향상시킨다.

  ● 에너지를 높이고 활력을 유지시킨다.

  ● 열정이 삶에 녹아드는 것을 최우선으로 한다.

  ● 행복과 만족감을 높여 관계를 더 친밀하게 강화한다.

   긍정적 감정, 건강, 웰빙, 사회적 연대감을 고조시킨다.


  강박적 열정의 특징은 다음과 같다.

  ● 당신과 당신의 시간을 통제하고 독점한다.

   ● 일중독과 번아웃 증후군을 유발해 삶을 위태롭게 만든다.

   ● 에너지를 고갈시키고 건강을 헤친다.

   ● 인생의 최우선 순위를 차지하고 독점한다.

   ● 갈등을 일으켜 친밀한 관계를 망친다.

   ● 부정적 감정을 고조시킨다. 결국 자신과 주변 사람을 괴롭힌다.



|열정에 브레이크 거는 법|

  만약 당신의 열정이 부조화와 강박 사이 어디쯤에 속한다면, 다음 방법을 시도해 보기 바란다.


   다른 재미있는 열정을 차츰 더해서 당신이 최우선으로 하는 열정을 희석시킨다.

  예를 들어, 춤(자신이 가장 조항하는 것)에 강박적 열정이 있다면 요가를 추가하라. 만약 한 사람에 대해서만 골똘히 생각하고 있다면, 시간을 내서 다른 친구들도 만나라. 당신의 열정을 장기적인 관점에서 보라.

  평생을 놓고 보면 지금 몰두하고 있는 하나의 활동이나 사람은 진자 당신을 정의할 수 없다. 가벼운 마음으로, 가능하면 유머와 균형 감각에 열정을 가미하라.


   당신의 인생 전체를 점검한다.

  가족, 친구, 직장, 지역 공동체, 스포츠, 종교 등 당신이 속한 환경을 두루 살펴라. 열정은 사실 삶의 일부분일 뿐이다. 지금 가진 열정이 당신의 현재 삶에 잘 들어맞는지, 삶의 각 부부닝 조화롭게 맞물려 돌아가고 있는지 점검하라. 그리고 조화로운 방향으로 한 걸음 내딛어라.


   열정은 욕망과 마찬가지로 강제될 수 없다.

  어렸을 때, 나는 매주 피아노 레슨을 받았다. 부모님이 연습하라고 매일 잔소리할 때마다 피아노 연주에서 오는 기쁨도 사라졌다. 나는 억지로 피아노를 잘 치고 싶지 않았다. 사실은 아주 끔찍했다! 하지만 하고 싶은 일과 열정을 쏟을 대상을 스스로 선택할 수 있게 되면, 호기심과 학구열이 되살아난다. 또한 스스로 노력해서 발전을 이루면 신바람이 난다. 만약 당신이 다른  사람의 열정에 불을 붙이고 싶으면, 그들에게 몇 가지 시도를 할 수 있는 여유를 주고 스스로 결정하도록 하라. 스스로 열정을 발견하도록 내버려 두라. 그러면 그때 열정이 자연스럽게 분출된다.



명상으로 욕망 다스리기, 《감정은 패턴이다》을 읽으면서,,

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